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PacBio斥资8亿美元收购Omniome,实现长读长和短读长测序技术强强联合

当地时间2021年7月20日,美国Pacific Biosciences公司(以下简称“PacBio”)宣布,将以约8亿美元的价格收购Omniome公司,从而获得短读长测序技术和长读长测序技术的双重加持,发展包括肿瘤早筛、无创产前检测等在内的多个业务。PacBio和Omniome的董事会均已批准了这笔交易,交易预计将在本季度晚些时候完成。

短读长测序技术和长读长测序技术第一次尝试“握手”还要追溯到大约两年前,彼时,PacBio曾希望通过与测序巨头Illumina强强联合来实现这一目标。同样,Illumina也希望通过结合来自PacBio的长读长测序技术巩固其在测序领域的市场地位。但这项估值近12亿美元的交易被美国联邦贸易委员会以反垄断为由提出了异议,最终导致两家公司交易计划取消。

PacBio的并购之路

自与Illumina的合并交易失败后,PacBio一直在推进全基因组应用,通过交易确立长读长测序技术在罕见儿科疾病诊断中的应用价值。2020年9月,原Illumina的首席财务官和首席商务官Christian Henry任职PacBio首席执行官,并希望PacBio收购Omniome,将短读长和长读长测序技术进行结合。

PacBio首席执行官Christian Henry

Henry表示,PacBio之所以被Omniome所吸引,是因为该公司的DNA测序平台应用了一种名为Sequencing by Binding (SSB)的化学测序方法。该方法利用聚合酶的天然匹配能力,通过核苷酸和DNA匹配的精确度,以较低的成本提供更高的灵敏度,减少运行时间,可大大提供测序通量。

Henry在电话会议上指出:“很长一段时间以来,测序技术一直被分为长reads和短reads,而此次公司合并将会使得PacBio成为全球唯一兼具长读长和短读长测序解决方案的提供商。”

很显然,这一举措受到了华尔街的普遍认可。截至当天下午晚些时候,PacBio的股价已经上涨8%。加通贝祥分析师Kyle Mikson在报告中写道:“该收购对PacBio和测序行业来说是令人兴奋和充满希望的一步。长期来看,鉴于PacBio的解决方案可以解决更广泛的基础研究和临床应用等问题,此次合作将使PacBio在测序市场上成为一支更强大的力量。”摩根大通分析师Tycho Peterson也指出:“对Omniome的收购具有关键的战略价值,使PacBio成为唯一一家同时拥有长读长和短读长测序能力的公司,能够提供高精度的测序服务,从而使其进入更大的测序市场,包括液体活检等高增长领域。”

“黑马”Omniome

Omniome是进军测序市场并即将推出短读长测序技术的新型生物技术公司之一,成立于2013年。成立之初,Omniome就吸引了业内专业人士的目光。自2018年以来,该公司已经筹集了至少1.2亿美元。Omniome最吸引PacBio的是其拥有的新型测序技术SSB。截至目前,Omniome还没有在其平台上公布SSB成本、周转时间等数据。

Omniome总裁Richard Shen

Omniome总裁Richard Shen认为:“我们建立Omniome是因为,我们相信提高短读长测序的准确性对于扩展NGS临床检测应用和/或确认其他技术方法是必要的。”

图片来源:PacBio官网

PacBio表示,Omniome公司研发的SSB测序技术最早可能在2023年上半年问世,其测序精度比目前市场上的产品或高出一个数量级。但PacBio未进一步分享相关标准和技术细节。在检测限度有较高要求的应用场景中,这种准确性可以帮助降低测序成本,例如用于癌症筛查的cfDNA测序、最小残留疾病检测和无创产前检测等。通过结合该技术,PacBio不仅可以通过捆绑产品向新客户销售长读长测序服务,还可以开发新产品,成为PacBio寻求新市场的利器。

强强联合,稳步前进

PacBio表示,对Omniome的收购不仅基于技术,更是基于其人员,并承诺会保留Omniome的整个团队。完成收购之后,Omniome将整合到PacBio的商业模式中,实现强强联合。

Henry表示:“通过在我们的产品组合中添加短读长测序服务,可以加速公司发展和长读长组合测序业务的增长,进一步加速SMRT测序的采用。我们也将接触到更多的客户,推出更多的产品,提供多种解决方案。”

PacBio认为,通过结合短读长和长读长测序技术,能够开发更多市场,并更好地满足客户的需求。长读长测序旨在提供基因组、转录组和表观基因组的全面信息,获得任何生物的遗传变异的全貌。短读长测序可以使公司的业务扩宽到非侵入性产前检测及肿瘤应用等层面。

图片来源:PacBio官网

据公布数据显示,PacBio第二季度初步营收约为3050万美元,较2020年第二季度增长约78%,是实现连续增长的第五个季度。该公司预计将于8月3日公布第二季度的完整财务业绩。截至2020年,PacBio净收入294.03万美元,扭转了2019年净亏损8413.4万美元的局面。

近两年,PacBio一直在积累资金,通过股票发行和高级票据筹集了近13亿美元资金。此外,为给此次收购提供资金,该公司已同意以每股26.75美元的价格通过私募交易出售约1,120万股普通股,总收益约为3亿美元。PacBio近日还宣布,将扩大与Invitae的多年合作,以开发一个具有生产规模的高通量HiFi测序平台,其中将包括Omniome开发的测序技术。

结 语

收购完成后,PacBio将在两个领域展开竞争,这对PacBio 来说也是一个挑战。该消息公布后,有人担忧,该收购议案是否会像Illumina收购PacBio一样遇到阻碍。对此,Henry表示:“在进行市场调查时,我们已经考虑到了风险和其他潜在干扰。我们认为,此次结合将为市场带来更多竞争而非垄断。这个项目可以让市场竞争更加激烈,同时也会让客户有更多的选择。”

参考资料:
1.Pacific Biosciences signs a definitive agreement to acquire Omniome
https://programs.pacificbiosciences.com/l/1652/2021-07-20/42y437
2. PacBio's Omniome Acquisition Aims to Shorten Path to Clinical Testing Market
https://www.genomeweb.com/sequencing/pacbios-omniome-acquisition-aims-shorten-path-clinical-testing-market#.YPkl840zaZR
3. PacBio Adds Short Read Capabilities with up-to-$800M Omniome Acquisition
https://www.genengnews.com/news/pacbio-adds-short-read-capabilities-with-up-to-800m-omniome-acquisition/
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本文由 SEQ.CN 作者:白云 发表,转载请注明来源!

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