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张锋等九位大咖成立CRISPR诊断新公司,获得3500万美元启动资金

当地时间3月21日,美国生物工程公司Sherlock Biosciences宣布获得3500万美元启动资金,并得到了来自Broad研究所和哈佛技术开发办公室的CRISPR及合成生物学技术授权。

对于Sherlock Biosciences,或许很多人会感到陌生,但若提起该公司的创立团队,相信大家定会眼前一亮。这家刚刚成立生物技术公司的9位创始人包括:首席执行官 Rahul Dhanda、麻省理工学院教授James Collins、Illumina公司创始人David Walt、CRISPR领域权威专家张锋(担任该公司科学顾问委员会主席)、癌症基因组学专家及Broad核心创始人Todd Golub、哈佛大学传染病专家Pardis Sabeti、分子生物学及传染病专家Deborah Hung以及CRISPR专家Omar Abudayyeh和Jonathan Gootenberg

据报道,该公司将使用生物工程工具,包括CRISPR和合成生物学技术开启新一代的分子诊断技术,以更低的成本提供快速、准确的诊断结果。

“我们的创始人在生物工程领域的工作为现代生物学做出了极为重要贡献,他们将生物学系统开发成为工具,帮助提升人类健康。”该公司首席执行官Rahul Dhanda表示,“我们创建Sherlock是希望能将这些突破性成果转化成新一代的分子诊断技术,让使用者能更加有效地在全球的临床和非临床环境中做出判断,包括医院、工业环境、低资源环境甚至家庭环境。”

据悉,该公司的基础研究平台之一名为“SHERLOCK”(特异性高灵敏度酶报告系统unLOCKing)。该平台最初由张锋研究团队在2017年4月开发,随后在2018年3月进行了技术升级,使平台更加适用于临床及相关研究领域。2018年4月,哈佛大学传染病专家Pardis Sabeti的研究团队证明SHERLOCK可以作为检测寨卡病毒的一种诊断工具。此外,SHERLOCK结合了多种类型CRISPR-Cas13酶以及Cas12a和Csm6,因此能同时对多个核苷酸进行检测。该系统还配置了一种纸制的双侧流条,以此直接读取结果,而不需要其他任何设备,类似妊娠检测。

除了SHERLOCK平台,该公司还开发了一种基于合成生物学技术的分子诊断平台,名为“INSPECTR”。这项技术可以在没有仪器的情况下,在室温下根据单个核苷酸识别靶点。该技术包含一种基于DNA杂交的传感器和一个基于纸介的合成基因网络,前者可检测出特异性单碱基对的靶点核苷酸,后者可以将传感器检测到的信息转换成生物荧光信号。

公司在一份声明中表示,这些平台可以作为独立的工具或组合使用,无需复杂的仪器就可以在各种潜在的环境中检测和量化靶点其灵活性和模块化使其能够应用于广泛的领域中,包括精确肿瘤学、感染鉴定、食品安全、家庭检测和疾病检测。目前,该公司表示还将选择性地与其他公司合作,并计划直接生产相关检测产品。截至目前,该公司获得的资金将用于推进开发项目和设计新的检测方法。

Open Philanthropy Project科学研究项目专员Heather Youngs评论道:“我们相信,通过提供快速、准确和简单的诊断检测,Sherlock Biosciences将为提升全球人类健康提供巨大机遇。令人鼓舞的是,这些技术的广泛潜力得到了联合创始人和一支由经验丰富的科学家、企业家和临床医生组成的团队的印证。”

参考资料:

1. Broad, Wyss Institute Researchers Launch CRISPR Dx Firm Sherlock Biosciences

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本文由 测序中国 作者:白云 发表,转载请注明来源!

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