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又一基因区块链数据交易平台上线!用户可自行出售或购买基因组数据

2018年11月6日,美国初创公司EncrypGen公司正式推出了一款基因区块链数据交易平台。该平台支持用户搜索、存储、共享、购买并销售基因组数据及其他健康数据,或将进一步以基因区块链技术推动基因组信息共享。

EncrypGen基因区块链数据交易平台上线

EncrypGen致力于让所有消费者和研究人员都可以通过区块链共享基因数据,并以此保护用户隐私和安全性。EncrypGen首席执行官David Koepsell表示:“到目前为止,想要购买用于研究的基因数据,就需要支付基因测序公司所提出的任何价格,对被销售基因数据的人却没有任何补偿。EncrypGen的基因区块链数据交易平台可以确保基因数据所有者的控制权,同时为研究人员和制药公司提供新资源。”

当前,国内外众多基因检测公司汇集了大量用户的基因组及健康医疗数据。今年7月,美国消费级基因检测公司23andMe与制药巨头葛兰素史克达成了一项价值高达3亿美元的协议,一时间引起业内广泛关注。该交易使制药巨头葛兰素史克获得了23andMe基因数据库的访问权。葛兰素史克将利用来自23andMe公司的基因数据进行药物研发。事实上,当前全世界类似的数据交易已经屡见不鲜。但与23andMe等公司的做法不同,EncrypGen则试图让消费者重新掌控自己的基因数据,并决定是否出售自己的基因数据或是否用于科学研究。

据悉,EncrypGen于2017年初首次构建了基因区块链交易平台的原型;2018年8月,Encrypgen推出了交易平台的测试版;2018年10月初,Koepsell博士在其交易平台上传了第一组基因数据。基于该平台,Encrypgen还开发了“DNA代币”用于支付。目前,该公司约有300万“DNA代币”的库存。10月份交易平台测试版一经推出,DNA币的价格就曾上涨了60%。

除了可以通过EncrypGen公司的平台进行基因组数据的购买和销售外,用户还可以填写一份包含健康、行为和其他信息的调查问卷。对此,EncrypGen方面表示,研究人员在访问研究项目的用户数据时需要支付相应费用。这意味着将有更广泛的健康数据被用于科学研究,并为数据所有者提供直接补偿。EncrypGen已经与健康服务公司建立了合作关系,并为消费者、数据购买方、健康服务方之间搭建合作的平台,加速科学研究,促速精准医学发展,甚至降低医疗费用。

基因区块链,未完待续

提到利用区块链技术存储/销售基因数据,相信大家还会想到另一家公司——Nebula Genomics。该公司由遗传学“大牛”George Church教授联合哈佛大学Dennis Grishin博士及Kamal Obbad博士共同创立。Nebula公司计划以低于1000美元的价格为客户进行全基因组测序和分析,并利用区块链技术保护基因组数据,可通过加密电子货币对数据进行交易。

Nebula与EncrypGen公司有着同样的想法,制药公司和生物技术公司需要大量的基因组数据来开发新药,而这些公司通常会从像23andMe这样的基因检测公司或学术机构购买数据。2018年2月,Nebula Genomics公司发布了一份白皮书,表明其目标是消除中间商,减少中间程序,方便人们直接向制药公司和其他数据购买方出售基因组数据。在整个交易过程中,数据所有者将保持匿名,而买家则身份完全透明,并且所有的基因组数据和交易记录都会受到保护。

除了以上两家公司,同样将区块链技术应用于基因数据存储的还有LunaDNA、Zenome、Shivom等公司。其中,LunaDNA的两位创始人来自著名的基因测序公司Illumina;而Zenome已经发布了白皮书并已开启众筹;Shivom目前尚未推出相关产品。

基因测序市场的有着巨大发展潜力,海量的基因数据也面临着严峻的数据安全与隐私保护问题以及基因数据使用所带来的收益归属问题。此外,基因组数据也存在被滥用的风险。利用区块链技术对基因数据进行存储保护,或许有助于消除某些基因测序公司等作为“中间商”赚取暴利的行为,进而帮助基因数据提供者获得收益,促进基因数据的共享,最终降低研究成本并提高效率,推动科学研究的进步。

正是瞄准了这一商机,部分基因产业创业公司开始构建基于区块链的基因数据管理平台。中国也有部分企业开启了区块链与基因数据的结合研究,2018年5月,华大基因发布《华大区块链白皮书V1.0 数字化生命的价值交换》;2018年7月,药明明码发布基于区块链的健康数据银行LifeCODE.ai。此外,人类基因组价值生态链HGBC(Human Genome Block Chain)通过区块链方案及加密技术可以将基因数据在安全环境下确权、存储和流转。

虽然区块链技术在基因产业的应用正如火如荼地进行中,但该技术也存一定的局限性,例如基因区块链项目也存在一些政策和伦理风险。首先,用户是否有权出卖本人的基因数据?因为这种个人行为也会在一定程度上泄露其亲属的基因隐私,甚至在一定程度上对其亲属造成潜在影响。其次,科学研究中所使用的基因数据只要把姓名、身份等信息隐去,就可以公开使用了吗?在当前技术水平下,从基因数据中大约选取80个独立SNP位点就能确定一名个体。恐怕,这些问题目前还没有人能给出满意的答案。

但我们仍相信,随着技术进步和政策监管的完善,区块链技术在基因产业应用中存在的问题能够逐步解决。未来,我们也期待该技术能够更好地为用户创造价值,为医疗与健康研究做出贡献。

前不久,HGBC推出了个人健康数据价值共享平台——达尔文星球,它应用区块链技术,帮助用户更好更安全地记录健康数据,并使这些数据确权成为个人重要的数据资产,挖掘基因的宝藏。扫描文末二维码,下载“达尔文星球”,注册时填写测序中国邀请码:VNKI2E,一起玩转你的基因吧!

注:1. Android手机可以直接使用;2. 苹果手机下载后需要在“设置”一“通用”一“设备管理”中选择“VENSA,TOO”,点击信任“达尔文星球”后即可开始使用。

参考资料:

1.First Blockchain-based Genomic Data Marketplace Launches

2.Encrypgen官网

3.EncrypGen Launches First Genomic Data Marketplace Using Blockchain

4.EncrypGen Launches World’s First Genomic Data Marketplace

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本文由 测序中国 作者:戴胜 发表,转载请注明来源!

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