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Helix预计B轮融资2亿美元,推进基因商城APP迈向健康领域

2017年7月25日,美国Helix公司推出了史上第一个在线基因组学APP商城,一时间引起业人士的广泛关注。从业者认为,这或许可以开启消费者基因组学的新纪元。2018年3月2日,Helix公司宣布已完成B轮融资的第一轮,该融资由德丰杰成长基金领投,Illumina、凯鹏华盈、梅奥诊所、苏特-希尔风险投资和华平投资也参与了融资。Helix公司表示,公司B轮计划融资2亿美元,将用于开发基于下一代测序技术的创新型健康产品,推进个人基因组学的革命。

总部位于旧金山湾地区的Helix于2015年成立,公司成立之初便获得了1亿美元投资。在2016年底,在2016年年底,Helix与合作伙伴美国国家地理推出了第一款应用程序——Geno 2.0。目前,Helix公司拥有20余个合作伙伴,在公司的DNA APP商城上提供了35款应用程序,其目标是在2018年将应用扩大到50款。对于每个Helix用户,该公司会收集一次DNA样品并进行外显子组测序,随后用户可以从Helix的在线APP商城订购各种应用程序,获得有关健康、健身、营养、祖源以及娱乐等方面的信息和建议。

Helix在一份声明中表示,公司计划今年与合作伙伴梅奥诊所等在健康领域开展重大合作。Helix应用基因组学高级副总裁James Lu表示:“2018年,我们预计医疗保健领域会成为公司发展的焦点”。

目前,在健康领域,Helix的APP商城推出了由Sema4公司提供的应用程序CarrierCheck,以及来自Admera Health的遗传性高胆固醇和糖尿病检测。通过CarrierCheck,客户可以接受67种疾病的检测和遗传咨询,医生可以在客户收到结果之前,会对客户的检测结果进行审核。

目前APP商城上的遗传性高胆固醇和糖尿病检测

今年,Helix还将与梅奥诊所和格伊辛格卫生医疗系统推出更多健康相关的应用程序。格伊辛格卫生医疗系统此前曾表示,计划通过Helix推出一款应用程序,为严重的医疗状况提供可操作的基因组学检测结果,并将涉及遗传咨询。此外,Invitae公司一直在为那些缺乏个人和家族疾病史,但想要了解癌症和心血管疾病等疾病遗传风险的人群进行基因检测试点项目,该公司已经与Helix讨论并计划推出一款应用程序。Invitae尚未详细说明与Helix合作的计划,但公司表示将涉及医师的订购。

事实上,除了与Invitae公司的合作,James Lu还表示,Helix的整个健康产品组合都将涉及医师订购。

APP商城即将推出的健康领域产品

Helix的业务扩张正值消费级基因检测领域的飞速增长期。据估计,大约1200万人从消费级基因检测公司中购买了服务,其中超过一半的人在去年首次检测。例如,Ancestry.com在黑色星期五/网络星期一为其AncestryDNA服务销售了170万件套件,这一数字约为公司2016年销售的三倍,现在它的数据库中有超过600万人的信息。例如,Ancestry.com公司在黑色星期五/网购星期一出售了170万套基因检测产品AncestryDNA,大约是其2016年销量的三倍,如今公司的数据库积累了600多万用户。

James Lu说道:“对于Ancestry公司,人们所问的关键问题都是:‘我是谁?我从哪里来?’人们希望基因组学能够帮助回答这个问题。而我们认为,在健康领域中人们真正专注的是如何预防疾病,人们也想要了解如何维持更健康的生活。我们也希望基因组学能够告诉人们这些。”

因此,与其他个人基因组公司不同,Helix公司将赌注押在了消费者不仅会对祖源基因等信息感兴趣,他们的兴趣可能会更广泛,会更愿意自己选择想要了解的内容。“其中一个关键的杠杆是,我们正与合作伙伴一起构建符合消费者需求的产品,”James Lu接着说道,“拥有多样化市场并专注于不同领域的好处是,有些产品可以帮助培养、吸引并根据产品的不同来取悦用户。

此外,Helix希望成本能成为吸引顾客到市场的另一个因素,James Lu介绍:“我们向人们提供了一个比通常情况下低得多的价格。”

Helix提供的初始外显子组测序售价为80美元,其APP商城中的应用程序为单独定价。然而,根据与APP合作伙伴的协议,外显子组测序的成本会进一步降低。例如,DNAFit的StartLine应用程序的价格为10美元,如果这是客户使用的第一个APP,那么外显子组测序的费用将是80美元。相比之下,客户购买Insitome的Neanderthal应用程序的费用是30美元,而外显子组测序部分仅需40美元。

Helix首次推出APP商城时,其目标是创造一个可以一次性对消费者进行测序的平台,并且可以多次查询他们的基因组数据以获得新的见解。但Helix的APP合作伙伴则更希望看到客户多次返回同一应用程序,毕竟各种APP的价值在于客户对它们的依赖性。

关于这方面,Helix可能还需要一段时间才能全面了解、挖掘消费者的行为。现在,也许有了一个可以定期访问健康APP的理由,因为这些健康APP表示可以进一步为用户推荐个性化饮食、运动方案以及基于遗传学的膳食计划。但存在的问题是,一旦人们发现他们患有某种疾病或有患病风险,可能就没有再次使用这一APP的动机了。

Lu表示,其目前关注的一个观点是,疾病与基因组学的相互作用不一定是单一的、固定或者偶然的。目前还不清楚Helix计划如何确保与客户的长期合作关系。Lu预计,随着对基因组学的深入理解,Helix以新方式解读消费者数据的能力也将发生变化,提供新的分析或者报告的更新可能成为消费者重新使用APP的一种方式。

参考资料:

Helix Announces First Close of $200 Million in Financing to Drive Innovation in Personal Genomics

Helix to Raise $200M in Series B Financing

Helix to Introduce More Health Apps, Target Repeat Users for Online Genomics Marketplace

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本文由 测序中国 作者:白云 发表,转载请注明来源!

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