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美国癌症早筛公司GRAIL宣布3.9亿美元D轮融资,深化泛癌种早期检测开发及商业化

当地时间5月6日,美国癌症早筛公司GRAIL宣布了3.9亿美元D轮融资加拿大公共部门养老金投资委员会(PSP Investments)和加拿大养老金投资委员会(CPP Investments)以及两家未披露的新投资者,与Illumina等现有投资者共同参与了本轮融资

GRAIL公司表示,D轮融资增强了该公司的资产负债表,并将支持其基于血液的泛癌种早期检测的持续开发和商业化。自2016年初以来,GRAIL已经通过四轮股权融资筹集了超过19亿美元,旨在通过泛癌种早期检测技术来降低全球癌症死亡率。

“通过基于血液的泛癌种早期检测,GRAIL取得了重大进展。”GRAIL的首席执行官Hans Bishop表示,“近80%的癌症死亡是由当前尚无筛查检测的癌症所引起的,GRAIL的愿景是通过对50多种癌症的早期检测和定位来改变这一现况。通过单次抽血使这一目标成为现实,可以改善农村地区、弱势群体和缺医少药人群的癌症筛查获取机会,改善患者对筛查的依从性,解决癌症护理方面的差异。我们很高兴能有这些顶尖投资者共享我们的愿景,并认识到我们的技术所带来的公共健康收益。”

2016年1月,GRAIL在测序巨头Illumina等多家机构的联合支持下成立,致力于开发基于血液的癌症早期检测方法。GRAIL在成立之初,便募集了超过1亿美元的A 轮融资。其目标是开发通过单次抽血就能检测大部分类型癌症的泛癌种检测技术。为了实现该目标,GRAIL启动了是迄今为止规模最大的临床项目之一“循环游离基因组图谱研究”(Circulating Cell-free Genome Atlas,CCGA)。在这项试验中,GRAIL使用多种策略对受试者血液样本进行分析,探索血液游离DNA表达模式和水平变化,帮助其开发癌症早筛产品。

自2016年底,GRAIL便陆续发布了多项关于CCGA项目的研究成果。今年3月30日,GRAIL还发布了迄今为止最全面的CCGA项目研究成果,表明其cfDNA靶向甲基化液体活检分析方法可区分多阶段的50多种癌症,包括缺乏筛查指南的高死亡率癌症和早期癌症,特异性>99%,单一假阳性率<1%。该检测对I–III期癌症的敏感性为43.9%,I–IV期敏感性为54.9%。在检测到癌症信号时,该检测还能以93%的准确度定位癌症的组织起源。这项研究成果的发布,进一步证明了液体活检技术在癌症早筛领域应用的可行性。

除此之外,GRAIL还在今年2月宣布正式启动其首个基于泛癌种早期检测的干预性临床试验——PATHFINDER研究,标志着GRAIL的检测结果将首次返回给医务人员并传达至受试者,以帮助指导50多种癌症的后续诊断检查。据悉,该研究将招募约6200名患者,并至少观察一年时间。相关医疗团队将协调癌症的诊断工作,以了解血液检查的实用性和表现。此外,该研究还将追踪确认癌症所需后续诊断程序的数量和类型。

另一点值得关注的是,去年5月13日,GRAIL泛癌种早期检测还被美国FDA批准为突破性设备(Breakthrough Devices),这也为全球癌症早筛领域打入了一剂强心针。目前,GRAIL已建立了世界上规模最大的甲基化数据库,以通过机器学习方法探索血液中癌症的生物学信号,相信未来,GRAIL还将为我们带来更多惊喜。面对癌症早筛这片蓝海,伴随着大批科学家、创业者以及临床工作者投身于此,以及资本的涌入和相关产品的面世,癌症早筛领域必将推动精准医学迈向一个新时代。

参考资料:

1. GRAIL Announces $390 Million Series D Financing

https://www.businesswire.com/news/home/20200506005993/en

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本文由 测序中国 作者:戴胜 发表,转载请注明来源!

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