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专访鹍远基因CEO张江立丨多元团队驱动尖端技术,让癌症早筛产品惠及世界

近日,上海鹍远生物技术有限公司(以下简称“鹍远基因”)宣布完成6000万美元的A+轮融资。据悉,本轮融资将有助于鹍远基因扩大其无创基因检测(液体活检)的研发及商业转化,加速其癌症早期筛查和诊断产品的临床验证和上市,加快解决癌症的早期检测、诊断及个性化治疗。基于本次最新融资,测序中国专访了鹍远基因联合创始人兼CEO张江立先生,就鹍远基因本轮融资的商业逻辑和未来布局进行深入探讨。

融资6000万美元,探秘鹍远与投资方的双向选择

测序中国:再次恭喜鹍远基因完成A+轮融资。6000万美金的融资金额不是一笔小数目,对于鹍远基因来说,本轮融资是否达到了预期金额?

张江立:与其他国内同类企业相比,鹍远基因更加专注于新技术和新产品的研发及临床应用。而不论是新技术的开发及临床验证,还是后续产品的注册审批,其资金需求相对来说都是较大的。这也就意味着,必须有一定的资金支持,才能加速鹍远基因的发展。投资者本轮融资的意愿高于我们的融资目标,最后的额度是根据我们企业自己的发展计划制定的。

测序中国:我们了解到,本轮融资由松禾资本和景旭创投领投,先锋医疗投资、九州通医药集团、礼来亚洲基金等新老投资者跟投。您认为鹍远基因有怎样的魅力让资本方如此不离不弃?

张江立:投资者们都非常看好癌症早筛市场的未来发展潜力,看好鹍远的实力未来能够在癌症早筛的跑道上成为国内外的领跑者。

这其中首先是看好鹍远基因,尤其是高远,张鹍教授和CTO刘蕊博士在技术上的长期积累和在研发上的执着精神。高远教授和张鹍教授早在2009年就在国际上首次完成了全基因组甲基化靶向测序并发表为《自然-生物技术》的封面文章;刘蕊博士在2012年与哈佛大学的张毅教授合作完成的生殖细胞早期发育进程中的甲基化和转录组研究发表在《自然》上;在2016年《自然-生物技术》发起的全球评测中,张鹍教授实验室的甲基化技术综合排名第一;2017年初,张鹍教授在《自然-遗传学》上又发表全球首创高通量甲基化无创检测技术,被国内外媒体喻为肿瘤液体活检迈入2.0时代的突破性技术。研究成果发表至今的一年多里,鹍远基因与国内多家知名医院合作,进行了相关产品的联合开发和验证工作,目前研究数据非常喜人。这些研究的进展和数据便是最好的说服力,也帮助投资者建立起对鹍远基因的长期信心。

测序中国:在您看来,投资机构更为看重的是张鹍教授或高远教授的科学家身份,还是鹍远基因整个团队的力量?

张江立:鹍远基因成立至今有一个独特之处,便是拥有一支非常多元化的团队,团队中的每个成员都有自己独特的背景和优势。

高远教授、张鹍教授及刘蕊博士三位科学家,对技术发展趋势的理解和应用开发的掌控在行业内是有目共睹的;而在公司商业化方面,我与公司首席运营官刘强先生从不同的角度会有深入的见解。我们的团队能够取长补短,让每个成员更好地进行配合,能够很好将技术、市场以及产业结合起来,让我们最终的决策更加准确而且接地气。

另外一个方面,鹍远基因的团队十分团结并具有凝聚力,不管是在顺利的情况下还是遇到困难,我们都能保持团结并克服每个困难。我认为鹍远基因团队的判断力和执行力也是让投资者非常有信心的地方。

测序中国:资本和企业本身是一个互相选择的过程,鹍远基因在众多抛出橄榄枝的投资机构中存在怎样的考量?

张江立:我们希望投资者拥有与鹍远基因共同的理念和认识。对鹍远基因这样的研发驱动型企业来说,一个新技术的研发、验证和产品上市过程是相对漫长的。因此,从投资回报的角度,并非很快能够实现现金流或者利润的正值。我们希望寻找到一些志同道合的投资者,认可并信任我们的理念、模型和团队,能够与鹍远基因一起探寻长期的发展方向,而不是急功近利,只追求短期的销售增长、盈利或上市。这一点是我们在选择投资者的时候最主要的一个考量。

癌症早筛产品注册,我们有信心突出重围

测序中国:我们了解到,鹍远基因本轮融资将主要加强癌症早筛产品的研发、验证和上市,同时还将用于产品的注册认证相关工作。国内也有几家公司的NGS肿瘤试剂盒在CFDA的认证上走在前列,这对鹍远基因及整个行业有怎样的意义?

张江立:首先,我认为CFDA注册对于我国的肿瘤基因检测行业的发展是件好事。基于NGS技术的肿瘤诊断是一个较新的应用领域,此前CFDA对该领域的注册审批也比较谨慎。鹍远基因与其他同行企业一起做了很多工作,包括在不同场合与CFDA的沟通,介绍美国FDA的注册经验等,帮助CFDA找到并建立了一个具有中国特色的注册审批路径,最终有助于整个行业的健康发展。

目前,鹍远基因的各个项目也在稳步推进中。与此同时,我们也会启动癌症早筛产品的CFDA注册工作,我们希望鹍远基因能够成为这一领域最早的突破者。鹍远基因的技术在不仅在中国,在国际领域都是相对领先的,我们对此颇有信心。我们同时还在筹备启动相关产品在FDA的注册。我们希望,鹍远基因的产品和技术不仅能在中国,而且能在国际上造福全世界的癌症患者。

测序中国:目前,很多基因测序公司在之前肿瘤产品的基础上,开始对大健康产业进行布局并选择平台化的发展方向,获得融资后整合资源、优化配置、并购其他公司,鹍远基因是否也有这样的布局?

张江立:对于一个企业,所有的布局都是为企业战略服务的。鹍远基因的战略是专注于癌症的早筛早诊领域,在癌症早期甚至癌前病变阶段发现病人,把癌症变成一种慢性病或可治愈的疾病。这是我们最主要的战略目标,我们所有的布局都将围绕这个目标。

癌症早筛早诊针对的主要是健康人群或是亚健康人群。因此,从鹍远基因的企业战略出发,对大健康领域的布局毫无疑问是我们下一阶段的重点工作之一。

测序中国:一直以来,张鹍教授和高远教授都是受到行业瞩目的科学家。在技术成果转化的道路上,鹍远基因在2018年有哪些科研进展和产品是我们值得期待的?

张江立:今年我们预计会有多个癌症早筛早诊方面的研发成果会陆续发布。其中今年4月在芝加哥的AACR上我们发布的肺癌小结节良恶性鉴别的研究成果得到了同行们极大的关注和赞赏。更多的成果会在今年下半年发布,同时期待着我们的成果可以早日推向市场,更快地造福于患者和健康人。

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本文由 测序中国 作者:王迪 发表,转载请注明来源!

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