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争议中前行人类胚胎基因编辑:人为进行“优胜劣汰”究竟是对是错?

近日,一项爆炸性新闻席卷各大媒体头条:美国科学家编辑了人类胚胎基因!自此,美国也卷入了基因编辑的争议漩涡。小编看到这个消息时眼前一黑,按照“完美人”的标准,小编身上“强迫症”“吃货”等等相关基因肯定得被剔除,一想到有天可能有“完美”的小编款款而来,我就不寒而栗。抛开玩笑成分,基因编辑技术自诞生来被认为是对基因进行“优胜劣汰”、定制“完美人类”的绝佳工具,但是其在应用方面受到了各方的伦理质疑。那么,人为对基因进行“优胜劣汰”,究竟是对是错?

人类胚胎基因编辑

MIT科技评论最新消息,美国已开展首例转基因人类胚胎的研究,由俄勒冈健康与科学大学的Shoukhrat Mitalipov领导的这项研究,使用了CRISPR基因编辑技术改变大量单细胞胚胎的DNA,值得注意的是,这些实验都是在中国进行的,他们针对重大人类疾病相关的基因编辑了更多的胚胎的基因组。

在美国,任何与体外受精胚胎编辑培育婴儿有关的研究都将会遭到国会反对,因此这项研究自开始就争议不断,谁也不知道美国卫生和公众服务部是否会同意拨款给该类临床试验,毕竟,Mitalipov领导的这项研究将是美国首例该方面的研究报告。

由于论文尚未发表,Mitalipov的研究细节没有对外公布。但率先报道此事的美国《麻省理工学院技术评论》透露,CRISPR编辑技术存在的脱靶及镶嵌问题可以都避免。这两点正是临床应用中修改人类生殖细胞的主要技术壁垒。此前,中国科学家已开展了类似研究,英国也在这方面表现出积极态度。这些进展表明,尽管存在巨大的伦理争议,但人类胚胎基因编辑研究仍在继续前行。

争议中前行

科学家利用“基因剪刀”,对人类胚胎“动手术”始于2015年。中国中山大学黄军就团队当时报告说,他们在世界上首次对人类胚胎中有可能导致地中海贫血症的一个基因进行了修改。但由于人类胚胎基因编辑研究存在伦理争议,美国国家卫生研究院当时发表专门声明,重申美国联邦政府的资金将不会支持在人类胚胎中利用任何基因编辑技术。所以Mitalipov的研究能有多少支持仍是未知数。

改变早期胚胎的DNA会导致其产生的精子和卵子变化,如果胚胎出生并长大成年,那么他或她将会将这种变化遗传给下一代,这是否就是所谓的“种系编辑”?不少人担心这种操纵可能改变人类进化的过程。而且基因编辑胚胎还引发了关于“设计婴儿”的争议。父母可以利用基因编辑技术增加、切除、改变子代基因序列,从而是子代更加“完美”,可是,这种完美,有多少人愿意接受?威斯康星大学的法律学者和生物伦理学家R. Alta Charo认为:“如果想对胚胎DNA 的安全性进行检查核定,基因编辑相关实验避无可避,但是对这项技术的监管必须谨慎而严格。”目前,基因编辑技术还处于研究初期,安全风险确实存在,伦理问题也必须认真严肃对待。

但是,随着技术的快速进步以及更多研究的开展,人类对胚胎基因编辑的利弊认识日益深入,国际上的反对声音可能会越来越小。正如斯坦福大学法律学教授、生物伦理学家汉克·格里利在社交媒体上所言,“关键点”在于没有人试图把编辑过的胚胎植入子宫,没有植入的研究型胚胎就“没什么大不了”。这场争议也许短时间内依旧波澜不断,这也是技术发展的必由之路吧。

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本文由 测序中国 作者:王迪 发表,转载请注明来源!

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