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Sanger研究所被指控滥用非洲人DNA样本,官方声明:没有任何不当行为

基因蕴藏着人体的遗传信息,人类的生、老、病、死等都与基因有关。因此,基因资源被看做国家重要的战略资源。随着近年来各大人类基因测序计划的陆续开启,关于样本资源的保护问题也逐渐引起社会各界的重视。

近日,据《泰晤士报》报道,有人举报英国Wellcome Sanger研究所曾计划将一款基于非洲人DNA样本的基因芯片进行商业化。举报人称,这种行为违反了合作协议中关于样本资源的使用条款。此外,非洲的两所大学已谴责Sanger研究所使用这些样本进行任何商业活动,其中一些样本来自土著部落。

3月,南非斯坦陵布什大学给Sanger研究所所长Mike Stratton的信中表示:“Sanger研究所的这种行为引起了严重的法律和道德问题。”

根据举报人的投诉和新闻媒体审查的文件表明,Sanger研究所已经与一家国际基因检测产品供应商商定了一项协议,出售一种用来研究非洲疾病遗传影响的基因芯片,并已生产了75,000份。据《泰晤士报》的报道,用于芯片设计的这些DNA样本最初的获取目的是用于人类进化研究,而不是用于产品开发或医学研究。但最终,这些芯片并未出售。

与此同时,南非科学家要求归还数百份非洲部落的DNA样本。这场争端涉及非洲大学和黎巴嫩美国大学的科学家收集的数百个样本。其中一些来自土著社区,例如来自南非、纳米比亚和博茨瓦纳的纳马人,他们被告知这些样本只会用于研究“人口历史和人类进化”。同时,南非德班的纳塔尔大学也已经开始调查自己提供的来自祖鲁人后代DNA样本的使用情况,并已要求Sanger研究所“停止、制止和限制所有组成数据的商业化行为”。

对此,Sanger研究所否认了以上指控,称其没有违反任何协议,也没有利用有关DNA样本获利。Sanger研究所发言人告诉《泰晤士报》:“在某个特定项目中,我们与一些非洲合作伙伴的关系被破坏了。引起关注的原因是,该研究所的工作人员提出了一个可能的商业化建议,但研究所并没有接受这个建议。”Sanger研究所否认有任何不当行为,并驳斥了来自合作机指控其滥用非洲DNA数据的控诉。

 

据悉,相关指控最早开始于2018年,根据Sanger研究所发布的声明显示,知识产权专家对指控进行了广泛的审查,并得出结论认为Sanger未违反合同且未侵犯第三方知识产权。此外,由两位专家独立进行的两次调查发现,Sanger研究所没有发生任何过失。Sanger研究所并没有根据此研究将任何产品商业化,也未收到任何收益,也不会从任何收益中获得经济利益。

Sanger研究所的一位发言人表示:“我们非常珍视并尊重过去二十年来在非洲和世界其他地方参与的众多科学合作研究,以获取有助于改善人类健康的知识和见解。我们致力于建立这种伙伴关系,并努力以公平、尊重和透明的方式与所有人合作。去年,在一个特殊项目中与一些非洲伙伴的关系被打乱了。在过去的这段时间中,Sanger研究所一直与非洲伙伴保持直接联系,讨论出现的问题并避免将来发生类似情况。”

随着生物技术的爆发式增长,其在全球科技创新前沿的主导地位愈发突出,日益成为驱动全球可持续发展的重要技术之一。同时,涉及人类遗传资源的生物技术研究活动也在快速增长,并出现了一系列新问题,对人类遗传资源的管理提出了更高的要求。人类遗传资源作为一种重要的战略资源,对认识生命本质、探索疾病发生发展的原理和机制、研发疾病预防干预策略、促进人口健康具有重要意义。2019年,我国已经公布并施行《中华人民共和国人类遗传资源管理条例》,鼓励对人类遗传资源的合理利用,加强、加快标准化、规范化人类遗传资源保藏平台和大数据建设,为开展科研开发活动提供有力支撑,促进科研成果的转化应用。

参考资料:

1. Sanger Institute Accused of Misusing African DNA Samples

2. Result of independent investigation into whistleblowing allegations released

3. 中国日报网:将人类遗传资源保护好、利用好

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本文由 测序中国 作者:陈初夏 发表,转载请注明来源!

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