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输“年轻人血液”可抗衰老?疯狂输血疗法遭FDA警告

用年轻血液来让老年人恢复活力,这看似疯狂,却成功吸引了许多付费客户。这种“神奇”的疗法抓住了公众的不老幻想,也引发了美国食品和药物管理局(FDA)的密切关注。

近日,FDA局长Scott Gottlieb发表声明称,尽管相关宣传活动激增,但来自年轻供体的血浆注射对预防或治疗正常衰老、阿尔茨海默氏症、心脏病等许多其他疾病“没有经过证实的临床益处”。根据FDA声明,与其他血浆制品一样,这种花费数千美元的输血行为还存在一定风险,包括过敏反应及传染病等。

FDA的声明表达了对该疗法的担忧,这一警告是迄今为止对该行业最严厉的谴责。尽管主流学者早就敦促公众保持谨慎,但该行业在过去几年中仍在蓬勃发展。

图片来源:FDA官网

据美国商业与科技新闻网站《商业内幕》上个月的报道,一家名为Ambrosia的初创公司声称,该公司可在洛杉矶、旧金山、休斯顿等多地提供基于年轻血液的输血服务。其中,1000ml年轻血液的价格为8000美元,2000ml的价格为1.2万美元。该公司会从年轻供体中抽取血液并进行过滤等处理,然后在“治疗期间”通过静脉多次注射到老年顾客体内。尽管几乎没有证据表明这种方法是可行的,但Ambrosia仍相信以这种方法能够恢复身体器官的活力,从而帮助克服衰老。2017年,Ambrosia还招募人员进行了临床试验,旨在探索年轻血液的神奇功效。

虽然没有科学证据表明这种疗法会有任何帮助,但民众似乎对此很感兴趣。据报道,该公司在推出公司网站一周后,就收到了大约100个相关咨询。截至去年9月,该公司已向近150名年龄在35岁至92岁之间的参与者进行了输血服务。Ambrosia公司创始人Jesse Karmazin在接受《商业内幕》采访时表示,接受该公司输血服务的人群中,有多人观察到外观和肌肉的改善。但关于临床试验的具体结果,Jesse Karmazin却并未提供过有力数据

而在上周FDA的声明发布后,Ambrosia公司网站上的一则通知表示将不再提供输血服务。

输血疗法可谓现代医学的一大壮举,拯救了无数人的生命。但是,关于年轻血液输注是否有助于抵抗衰老,科学界仍不清楚。

目前大多数关于年轻血液的研究都是在小鼠身上进行的,结果也是喜忧参半。斯坦福大学医学院阿尔茨海默氏症研究中心主任Tony Wyss-Coray在小鼠早期实验中发现,将老年血浆换成年轻血浆似乎可以提供有限的认知受益。在这项小鼠小鼠实验之后,Tony Wyss-Coray与其创立的初创公司Alkahest的研究人员进行了一次大的飞跃。在2017年,他们完成了一项为期一个月的研究,将年轻健康志愿者的标准血浆输至9名患有轻度至中度阿尔茨海默氏症的老年人体内。

其研究结果于2019年1月发表在JAMA Neurology杂志上。由于这项研究规模小、时间短,作者在得出血浆能带来哪些好处的结论方面相当有限。他们将这种治疗描述为“安全、耐受性良好、可行”,并表示该发现应在更大规模的试验中进一步探索。Alkahest首席执行管Karoly Nikolich在文章发表后表示,通过标准筛查工具的测试,老年受试者的认知能力得到了提升,包括自我感觉和对周围环境和位置认知能力的提升

但是Alkahest和Ambrosia要做的却截然不同。

Alkahest的研究人员希望开发出治疗与年龄相关疾病的药物,这些药物的灵感来自于其们对血浆的研究。他们也并不打算以血浆输注作为其疗法。而Ambrosia则乐观地认为年轻血液有一系列益处。但截止到目前,还没有人知道年轻血液是否能可靠地带来持久受益。虽然Jesse Karmazin表示,在接受治疗的大约150人中,“很多人”描述了这种疗法的好处,包括注意力、记忆力、睡眠以及外观和肌肉张力的改善,但在研究结果公布之前,很难对此进行量化。此外,还有一种可能性就是安慰剂效应,只要人们花钱参加了这项研究,就可能主观感到改善。

近年来,从估值90亿美金初创公司Theranos的解散到基因编辑婴儿事件等,生命科学领域接连爆出多条丑闻,前沿生物技术不断被推到了风口浪尖之上。在笔者看来,对于大民众来说,如果想要参加临床试验,应留意任何科学家或医疗机构对技术潜力作出的重大承诺,选择得到国家许可的临床研究。而对于生物领域创业者等从业人员,应意识到生命科技的创新不应是头脑里的一丝灵光闪现,而是一个系统工程。只有如此,才能真正推动医疗创新,改善人类健康。

参考资料:

1. Young Blood Unproven as Anti-Aging Treatment: US FDA

2. Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., and Director of FDA’s Center for Biologics Evaluation and Research Peter Marks, M.D., Ph.D., cautioning consumers against receiving young donor plasma infusions that are promoted as unproven treatment for varying conditions

3. A controversial startup that charges $8,000 to fill your veins with young blood now claims to be up and running in 5 cities across the US

4. Safety, Tolerability, and Feasibility of Young Plasma Infusion in the Plasma for Alzheimer Symptom Amelioration StudyA Randomized Clinical Trial

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本文由 测序中国 作者:王迪 发表,转载请注明来源!

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