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融资3.6亿美元布局癌症早筛,Guardant Health发力剑指Grail

图片来源:Guardant Health

5月12日,在美国加利福尼亚州的红木城(Redwood City),Guardant Health公司上午宣布获得3.6亿美元最新融资,其目标是在未来五年对100万癌症患者的肿瘤DNA进行测序。

这使得Guardant Health公司的总融资金额达到5.5亿美元,但Guardant Health并未披露其具体估值。

对于Guardant Health公司,想要在这条赛道中脱颖而出,资金和规模都至关重要,目前它有一个新的竞争对手:来自硅谷的癌症早期筛查公司Grail。今年3月,Grail公司宣布从Arch Venture Partners、Johnson & Johnson Innovation以及Bristol-Myers Squibb等公司获得了9亿美元B轮融资。上个月,Grail公司宣布将开始其乳腺癌筛查试验的临床试验,并预计招募10万名患者。

图片来源:Guardant Health

对100万癌症患者应用其检测项目是一个颇具野心的目标。自从2014年推出液态活检产品以来,Guardant Health已经向4万人进行了相关检测,但其目标不只是增加使用量,而重要的是收集数据。

Guardant Health公司创始人兼首席执行官Helmy Eltoukhy(David Paul Morris / Bloomberg)

Guardant Health的首席执行官兼共同创始人Helmy Eltoukhy谈到:“‘Guardant’的名字更像是电脑的防护软件,这恰恰符合我们的观点:癌症正是细胞中出现紊乱的程序。如果我们能够早日发现癌症,那么其结果就会显著改善。”

Eltoukhy强调,Guardant Health的目标一直是开发用于每年癌症早期检测的液态活检产品。虽然液态活检技术有着巨大的潜力,但其技术水平还需要巨大的提高,Guardant Health也在逐步向着目标发展。Guardant Health公司的第一步是在医生无法进行组织活检的情况下使用血液检测,这是液态活检技术当前主要的应用领域。

图片来源:Guardant Health

对于Guardant Health,一个重要的问题是如何通过100万例检测达到其最终目标。 Eltoukhy说,最大的挑战其实是大数据的问题。与Grail公司形成鲜明对比的是,Guardant Health所进行的100万例检测不会全部来自临床试验,还会来自其检测项目的商业使用。纪念斯隆凯特林癌症中心的肿瘤学家Luis Diaz表示,未来这些数据的解读将十分困难。

本次融资由软银集团(SoftBank Group)领投,其他新投者包括T. Rowe Price、Associates,Inc.、淡马锡(Temasek)。现有投资者红杉资本(Sequoia Capital)、Khosla Ventures、Lightspeed Venture Partners、OrbiMed和8VC也参与了本次融资。

软银集团董事长兼首席执行官Masayoshi Son先生在一份声明中表示:“我们的投资将使Guardant成为这一令人兴奋领域的明确领导者,成为癌症治疗所有阶段的罗塞达石(Rosetta Stone,解释古埃及象形文字的可靠线索,被用来暗喻要解决一个谜题或困难事物的关键线索或工具)。”

Guardant Health首席执行官Helmy Eltoukhy,联合创始人兼总裁AmirAli Talasaz博。Credit Jim Wilson/The New York Times

参考文献:

https://www.forbes.com/sites/matthewherper/2017/05/11/guardant-health-raises-350-million-in-race-toward-a-cancer-blood-test/2/#5694d6274bed

https://www.genomeweb.com/business-news/guardant-health-raises-360m

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本文由 测序中国 作者:戴胜 发表,转载请注明来源!

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