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专访 | NEB全球商务拓展执行总监Nathan博士:专注技术实现,助力NGS产业进步

作为生命科学试剂领域的知名品牌,NEB公司(New England Biolabs)的名字大家想必并不陌生。成立于二十世纪七十年代中期,在众多科学家和研发人员的努力下,NEB目前被公认为酶类产品领先者,为基因组研究提供种类齐全的重组酶和天然酶,为NGS建库提供全面的解决方案,并且NEB的业务范围已延伸至蛋白质组学和药品开发领域。近日,测序中国有幸邀请到毕业于普林斯顿大学的Peter Nathan博士接受专访。Nathan博士供职于NEB超过30年,目前任公司全球商务拓展执行总监。在他的眼中,NEB是一家怎样的公司,有着怎样的使命?NGS和表观遗传学又是怎样影响和塑造着我们的生活?让我们随着Nathan博士的讲述,探寻NEB的发展之路。

NGS的发展与NEB的战略定位

测序中国:在NGS技术发展和普及的道路上,NEB将扮演一个怎样的角色?

Dr. Nathan: 在NGS技术的发展过程中,NEB的关键作用在于实现技术。NGS诞生于2007到2008年间,在此之前的通用技术是Sanger测序,也就是第一代测序技术。我还在实验室工作时,和千千万万名生命科学领域的研究者一样,使用的仍然是Sanger测序,但那时NGS技术已经悄悄地萌芽了。自2010年起,NGS开始迅速地发展起来,顺应这一时代潮流,NEB将重心放在借助先进的专业知识来优化工作流程之上。

我们认为,NGS的上游工作——也就是上机测序之前的工作流程,包括文库制备——有着广阔的发展空间。NEB在酶学领域有着独到的优势,这让我们能够创造性能优异的酶为文库制备服务。目前所有的测序平台这些都依赖于酶来驱动技术,我们也在和科学家们合作开发新的平台。依托于NEB在生命科学领域42年的积累,我们将致力于技术的实现,为NGS赋能。

科研与商业的区别与挑战

测序中国:您刚加入NEB时是作为博士后从事研发工作,而在短短几年之后您就成为了NEB商务部门的核心人物之一,并担任市场总监。您认为从事实验工作和市场工作有哪些区别?

Dr. Nathan:这是一个很好的问题。关键的区别在于你专注的方式。两种工作都需要专注力,毫无疑问,但是作为从事实验工作的研发人员,你需要在所研究的领域投入大量心血,还要时刻跟进学科研究的最新进展,以确保创新和原创性。

而从事商业活动,你的视野需要更加开阔,要跟进许多种不同的技术,看看是否能付诸应用,帮助你实现自己的目标。因此你需要涉猎不同的科学领域,想办法运用创新性的技术或技术组合,去达成公司在商业层面的战略目标,生产满足客户需求的产品。

在某种程度上二者也有相通的地方,也就是对创新性的要求,这是一个战略目标。对于NEB来说,我们希望在酶——生命科学的关键领域内保持领先,同时涉足更多的领域,DNA,RNA,并且利用我们的创新能力取得成功。

Peter Nathan博士接受测序中国采访

卓越品质:市场上不是所有的酶都是高品质

测序中国:NEB以提供高品质产品和服务而享有盛誉。时至今日我们可以在成千上万个实验室里找到NEB产品的身影。是什么造就了NEB超越期待的品质?如何维持品牌的形象?

Dr. Nathan:我们始终相信,优质的产品和卓越的技术支持是携手并进,相得益彰的。缺少了任何一项,都无法让我们的客户像现在那样,放心地将我们的酶产品应用到自己的实验平台上。NEB是酶领域的领军力量,我们不是血汗工厂,大规模地生产质量平庸的低价产品。对于价值的理解因人而异,我们的工作就是确保NEB的产品可以为不同的客户——每一位客户——提供最大化价值

我们将大量的利润投入到研发中,从这个角度看,NEB更像是一个私立研究机构,同时有着遍布全球的商业网络和影响力,其构成包括美国的总部及中国、加拿大、法国、德国、日本和新加坡的7家全资子公司。这种科研与商业的组合使NEB具有良好的业内声誉,许多NEB之外的科学家也热衷于和我们合作,这一切成为了我们技术迭代和创新的源泉。

测序中国:文库制备是NGS的关键环节。NEB的解决方案是如何帮助人们获取高质量的DNA和RNA文库的?

Dr. Nathan:这涉及到酶的效能。NEB在研究酶与其底物相互作用方面有超过40年的专业背景,而我们只有知道了酶和底物是如何互相作用的,才能设计和制造出更优质的酶。针对我们讨论的案例而言,底物是核酸(DNA和RNA),而我们则利用专业知识研发各种具有业内领先的效能的酶,真正地帮助客户推进他们的研究。

我们致力于突破各种技术难点:提升酶的稳定性和广适性,同时减少步骤数量,从而减少构建文库所需的时间。从小片段困难样本以及低起始量样本出发构建高质量和高产量的文库也是我们研发的重点。

表观遗传学深刻塑造着我们的生活

测序中国:您认为对于表观遗传学研究来说,哪些是至关重要的?表观遗传学将如何改变我们的生活?

Dr. Nathan:表观遗传学研究的重点之一在于DNA及其复制后修饰。这些改变是可逆的并且影响基因表达。另一个重要的领域是染色质组织。 表观遗传涉及到一些复杂的调控网络,并且与发育、疾病的发生发展等至关重要的问题紧密相关。

毫不夸张地说,表观遗传学可以以任何可能的方式影响我们的生活。当我们谈论儿童发育和超重问题,当我们讨论肿瘤细胞中的表观遗传重编程以及它与饮食的关系,我们都绕不开表观遗传学。环境可以改变表观基因组,而这些改变反过来也深刻影响和塑造着我们的生活。

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本文由 测序中国 作者:戴胜 发表,转载请注明来源!

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