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在这个造谣容易、辟谣难的时代,谈谈华大基因“躺枪”事件

10月4日,正当全国各族人民都在以各种形式庆祝祖国母亲69岁生日之际,华大基因在国际顶级学术期刊《细胞》上发表了迄今为止最大规模的中国人基因组学大数据研究成果。该成果历时两年,对14余万中国人无创产前基因检测数据进行深入研究后,首次揭秘中国人群基因遗传特征。

10月25日晚,科技部发布一条“华大基因等六单位违反中国人类遗传资源管理规定被罚”的消息。

令人没想到的是,这两条消息在同一月份的“邂逅”,竟然引发了轩然大波!一时间,华大基因等国内基因领军企业均陷入了舆论漩涡。

在当下和未来,基因对于人类的疾病防治与健康管理将发挥巨大的作用,然而大多数人并不理解基因的概念,因此正向的大众科普很难推进,反而打着“基因武器”“基因战争”等旗号的宣传能够引发大量的关注与转载

网上一位做过无创产前基因检测的人这样说道:“华大基因给我们免费做基因检测原来是想把我们的基因收集起来卖给美国人,再来对付中国人”。

听到这些,小编觉得这完全可以写成一本中国版的《生化危机》了!

试问在美国的政坛界、科学界、产业界有多少华人身居要职?就拿能够“改造基因”的基因编辑技术来说,该领域全球顶级科学家也是一位在美国任职的华人。美国要研制出针对中国人种的基因武器……呵呵!

中国是出生缺陷大国,每年约有90万以上的出生缺陷新生儿。随着“二孩政策”的全面实施,这一数字将继续增大。而无创产前基因检测技术(NIPT)在预防出生缺陷方面发挥着重要的作用。2017年,华大基因与深圳市政府合作,最终将NIPT纳入民生项目,当地的孕妇即可以免费享受无创产前基因检测。而这一免费,却被某些媒体和个人当成“别有用心”,实在可悲。

据小编了解,自1998年开始,中国科学院院士、华大基因创始人杨焕明便参与了《人类遗传资源管理办法(暂行)》的出台。2017年,华大联合40余家企业共同发布了《关于联合保护中国人类遗传资源的倡议书》,倡议大家共同保护确保中国人基因数据的安全。

此外,针对基因数据泄露所引发的当下各种恐慌,完全是“杞人忧天”,小编想说的是:

1. 以当前的技术,可以轻而易举的从用后的餐具中提取出足够的DNA。试想每年有多少中国人到国外旅游,如果不想让自己的遗传信息泄露到国外,那么在出国前,请自带餐具、床单以及大小便收集器。

2. 近几十年来,我国科技工作者发表科学文章所涉及的生命组学数据(包括大量基于一代测序、芯片数据、二代测序所产生的中国人基因数据)大都提交给了欧美国家的数据库,如NCBI。这些数据库中到底存储了多少中国人的遗传信息数据,小编无法估算,但远远超过了14万例。而如今,国际顶级期刊《细胞》已同意华大基因14万例数据无需向海外备份,仅存储在国家基因库即可,因此这14万例数据是被真正意义上的保护起来了,并不是外泄到国外。

图:华大基因Cell文章中有关数据与资源利用说明

回到整个事件,小编自始至终主要关心两个问题:

1. 当年华大基因的行政处罚到底因何而起?

对于该问题,小编从华大基因了解到了事情的来龙去脉:

中国科技部对华大基因的处罚时间是在2015年,只不过在2018年才对外公示,而处罚的涉事项目实际发生在2011年。具体问题出在样本采集数量不符,而华大科技(华大基因下属子公司)并非项目申报方,仅提供测序服务,并未参与人类遗传资源的项目申报。当时,合作方向华大出示了人类遗传资源的部分批件,但其并不知情此项目最后涉及的样本量超过了其申报的数量。

华大科技已根据处罚要求执行如下工作:1. 停止研究工作的执行;2. 立刻销毁所有未出境的遗传资源材料及相关研究数据;3. 进行整改,并通过了科技部的核查和现场验收。

整改工作包括成立人类遗传资源管理委员会,持续推行人遗审查制度,持续对客户进行人遗申报工作引导,持续加强法规培训,提高全员认识等。

经对整改报告进行核查并现场验收后,科技部在2017年1月就已批准华大科技恢复开展人类遗传资源国际合作工作,而华大基因的其他子公司合作并不受影响。

2. 在14万中国人基因组学大数据研究中,华大因何缘故要与美国教授(拉斯穆斯•尼尔森教授)合作,如何合作的?
对此,华大基因表示:1990年发起的国际人类基因组计划,由美、英、日、法、德和中国六个国家的科学家共同完成,开创了基因组学,极大的推动了生命科学领域的发展。2008年启动的国际千人基因组计划,由中英美德等国科学家共同完成,极大的推动了群体遗传学的发展。这些都充分说明,在基因组学领域,共有共为共享以及全球合作是共同的趋势。

拉斯穆斯•尼尔森教授是华大的长期合作伙伴,他在统计遗传学方面有着丰富的经验,开发了很多优秀的算法。在安全合规的前提下,合理借鉴与使用这些经验与算法,可以加快我国相关领域研究的进展。

涉及到所有境内中国人群遗传资源的合作,不管是境内还是境外的外资机构,我们都会按照人类遗传资源管理暂行办法严格执行。本次研究的国外作者并未参与到任何接触到原始数据的分析工作,主要在科研思路、算法设计方面给予智力贡献,其建议的分析内容和算法会由中国分析团队在中国境内安全可靠的计算环境完成并得出统计结果。整个过程是不可逆的,基于统计结果无法反推任何原始数据与个体信息,其智力贡献完全是基于中国团队得出的统计结果。国外作者能接触到的统计结果均完整呈现在《细胞》上发表的论文及其附件中,所有人都可以查阅。

作为一名深耕基因行业多年的小编,最后想说的是:面对人类30亿个基因密码,我们当前的认知还不到1%。基因科技的发展是为了实现全人类的健康梦想,在这个漫长而又艰辛的道路上,需要的是科学家的努力和全社会的支持!

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本文由 测序中国 作者:王迪 发表,转载请注明来源!

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